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El martes 16 de octubre, el escritor cartagenero Roberto Burgos Cantor falleci贸 en la聽ciudad de Bogot谩. Fue ganador del Premio Nacional de Novela 2018 del Ministerio de聽Cultura por Ver lo que veo. Se fue dejando un legado literario que nos lleva a esa costa聽Caribe del pasado.

Roberto Burgos Cantor naci贸 el 6 de mayo de 1948 en Cartagena de Indias (Colombia). Cuentan que creci贸 entre los cuentos de Rafael Pombo, los poemas de Pablo Neruda y las historias de 脫scar Wilde. James Joyce, Franz Kafka y Jean-Paul Sartre tambi茅n 鈥渏ugaban de locales鈥 en sus gustos. Se gradu贸 de abogado, pero desde muy temprano se dedic贸 a la literatura y la escritura.
Mientras ejerc铆a su profesi贸n en la Superintendencia de Notariado como secretario general de la entidad combinaba lo jur铆dico con la literatura. Estando en eso, en 1980 public贸 su primer libro de cuentos, Lo amador, y ya no pudo parar. De gozos y desvelos
(1987), Quiero es cantar (1998), Una siempre es la misma (2009) y El secreto de Alicia聽(2013) son sus libros de cuentos; El patio de los vientos perdidos (1984), El vuelo de la聽paloma (1992), Pavana del 脕ngel (1995), La ceiba de la memoria (2007), Ese silencio
(2010), El m茅dico del emperador y su hermano (2015) y Ver lo que veo (2017), sus novelas. En 2001 publicar铆a Se帽as particulares: testimonio de una vocaci贸n literaria, libro fundamentalmente de car谩cter biogr谩fico y en el que recorre casi cuatro d茅cadas desde su
llegada a Bogot谩. En 1999 hab铆a publicado Juego de ni帽os para los m谩s peque帽os.
Fue merecedor del Premio Jorge Gait谩n Dur谩n, otorgado por el Instituto de Bellas Artes聽de C煤cuta y del Premio de Narrativa Jos茅 Mar铆a Arguedas de Casa de las Am茅ricas; finalista del Premio R贸mulo Gallegos por La ceiba de la memoria y ganador del Premio
Nacional de Novela 2018, otorgado por el Ministerio de Cultura de Colombia por su novela Ver lo que veo.
Justamente con este 煤ltimo premio, 2018 se hab铆a convertido en el a帽o para rememorar y homenajear la obra de un escritor y de una pluma y una manera de escribir que nunca se desprendieron de las ra铆ces de su tierra. Por ese sendero traz贸 su camino, atraves贸
tormentas y tempestades, sinti贸 el rechinante calor del tr贸pico y se revolvi贸 en los vericuetos del idioma contado y cantado a trav茅s de sus protagonistas. Al mismo tiempo, y a lo largo de sus cincuenta a帽os de aventuras literarias, nunca dej贸 de entregarse a los
dem谩s como era. No le puso tranca a nadie que se le acercara para descubrir de alguna manera su esencia literaria, y otros fueron m谩s afortunados, pues lograron su amistad en el plano personal y descubrieron ese ser humano excepcional que nunca abandon贸 su
茅tica, que fue generoso, que fue atento y muy respetuoso ante los dem谩s. En una de las muchas entrevistas que dio en vida dijo que 茅l escrib铆a 鈥減ara no morir鈥.

De gozos y desvelos

Burgos Cantor dec铆a tambi茅n que su principal rutina era la de escribir sin parar. 鈥淓se aplicarse es agradecido, es fecundo. Cuando estoy escribiendo siempre tengo libreticas a los lados por si hay algo que se aparece o se atraviesa. Esto ocurre cuando estoy
escribiendo novelas y, de pronto, surge la idea de un cuento. Es como el fot贸grafo: tienes que atraparlo ya o, si no, se escap贸. Estoy recuperando un h谩bito del Caribe que aqu铆, con la temperatura de Bogot谩, lo hab铆a perdido, y es que ahora logro escribir con los pies
descalzos鈥. 鈥淵o siempre escribo con m煤sica鈥 Siempre escucho El arte de la fuga de Johann Sebastian
Bach, Nirvana, Lou Reed, y, despu茅s de o铆ar a esos, entro al mundo apacible del bolero:聽Mar铆a Teresa Vela, Omara Portuondo鈥.

El patio de los vientos perdidos

Era un visitante asiduo de las instalaciones del Caro y Cuervo, sobre todo de la Casa Cuervo Urisarri, en el colonial barrio de La Candelaria. Tal vez esta edificaci贸n le tra铆a remembranzas de esas casas de techos altos de su natal Cartagena. Sus pasos y su don de
gentes recorrieron todos los rincones de la misma y all铆 dej贸, para los anales del Instituto, su intervenci贸n en la c谩tedra inaugural de la Maestr铆a en Estudios Editoriales, titulada Las聽p谩ginas de una vocaci贸n literaria y en la que afirma, entre otras cosas, que 鈥渆llas
pretenden expresar gratitudes. Dialogar con los vivos y despedir a los muertos. Asumir lo que corresponde. Mostrar que, si algo emparenta a los escritores de mi generaci贸n, es la voluntad de hacer del estilo un dominio de la cr铆tica, corregir las versiones oficiales de lo hist贸rico, denunciar el pasado, subvertir el orden, mejorar las ideas, proponer otro pensamiento cuando se tropiece con las certezas鈥.
Burgos Cantor dirig铆a en la actualidad la Maestr铆a en Creaci贸n Literaria de la Universidad Central de Bogot谩 y el a帽o pasado hab铆a creado la C谩tedra Gabriel Garc铆a M谩rquez, en honor al Nobel de Literatura y que se dicta el 6 de marzo, d铆a del natalicio del escritor, de
quien fue gran amigo, al igual que de su hermano Eligio.

El vuelo de la paloma

鈥淐on la muerte de Burgos Cantor se apaga una de las voces m谩s originales y rotundas de la literatura colombiana 鈥揺xpres贸 el poeta Federico D铆az-Granados sobre su amigo鈥. Desde sus cuentos de Lo Amador hasta su reciente novela Ver lo que veo, Roberto supo entregarnos un lenguaje personal y unos personajes entra帽ables donde el Caribe colombiano se reinvent贸 de m煤ltiples formas y se revel贸 como un mundo hondo y herido y multicolor. Su narrativa se instalar谩 en la memoria literaria del pa铆s para siempre鈥.

Su 煤ltima aparici贸n p煤blica fue en el Congreso de Gastronom铆a de Popay谩n el pasado 9 de septiembre, donde particip贸 en una mesa redonda con los autores que inspiran la聽muestra gastron贸mica El sabor de las palabras junto a Alonso S谩nchez Baute,Carlos聽Humberto Illera y Juliana Mu帽oz, y moderada por el 鈥渕a卯tre literario鈥 Juan David Giraldo. All铆 habl贸 sobre gastronom铆a Caribe y literatura. El fin de semana hab铆a regresado de su Cartagena del alma. Otra vez hab铆a buscado la
ciudad amurallada para encerrarse en ella durante la semana de receso de la Universidad
Central y trabajar en una nueva novela. Lo dem谩s鈥 es historia.

La ceiba de la memoria

El domingo 21 de octubre, CyC Radio, la emisora virtual del Instituto Caro y Cuervo, rendir谩 un homenaje al maestro transmitiendo a las 11:00 a.m./p.m. su intervenci贸n en la c谩tedra inaugural de la Maestr铆a en Estudios Editoriales del Instituto Caro y Cuervo, y a la
1:00 p.m./a.m. en Escritores en su tinta, la presentaci贸n que hiciera de su novela Ver lo聽que veo, junto a la directora del Instituto Carmen Mill谩n, el 26 de septiembre de 2017 en la Librer铆a Lerner del Norte en Bogot谩.